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Recursos para la promoción de software libre

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Haciendo lo que consideraba una búsqueda suicida me he encontrado una presentación muy divertida sobre GNU/Linux (click para pasar diapositiva).

Resulta que el autor se hace apodar Jesusda y tiene mucho más material. Le doy las gracias por poner a nuestra disposición material tan agradable y fácil de usar.Imagen

Aprender a largo plazo contra estudiar para olvidar

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Supón que tras leer esta entrada sientes la imperiosa necesidad de conocer las plantas que te rodean, ¿cómo conseguirlo? Había iniciado a escribir este texto convencido de que el problema radica en querer estudiarlas “de memoria”, argumentando que este es un método muy desafortunado y prueba de ello son todas las cosas interesantes que nos forzaban a aprender en la escuela primaria pero que probablemente nadie recuerda después. Pero estudiar “de memoria” puede ser comparado con, por ejemplo,  estudiar “comprendiendo”: lo que ambos métodos comparten es que tienen sentido en un perido muy corto de tiempo, digamos 10′ o una tarde. Pero reconocer plantas, digamos, hojas de plantas, es una tarea que requiere un estudio prolongado en el tiempo, digamos semanas o meses.

Este estudio a lo largo del tiempo es necesario no ya porque a tu alrededor hay muchas plantas, aunque si solo hubiera tres sería muy fácil, es importante porque es necesario habituarse, adquirir experiencia, acertar y equivocarse muchas veces, ver muchas  plantas de diferentes especies para ver qué cosas las distinguen y ver muchas plantas de la misma especie para ver qué características no son determinantes; llámalo como quieras. Este método de aprendizaje (palabra quizá más adecuada que estudio en este caso) es mucho más útil a efecto de recordar a largo plazo que cualquiera de los otros dos métodos citados antes, ya que el tratar las cosas a lo largo del tiempo, aún no dedicándole mucho tiempo cada vez, se convierte en algo común y se fija no solo en la memoria, sino en todo , como ocurrió con caminar. Es por ello que me gusta más llamarlo aprender que estudiar.

Este método de aprender “por experiencia” es mucho más natural y menos estresante que los de a corto plazo, y con él se puede aprender cualquier cosa, aunque no permite el alcance de conocimientos en tiempo breve, como pretenden conseguir los métodos “de memoria” y “comprendiendo”. No quiero decir que no se puedan usar varios métodos en colaboración para alcanzar el conocimiento que deseamos, de hecho siempre es una mezcla de todos. Sin embargo, hay cosas que son endiabladamente difíciles de aprender sin el método “por experiencia”: un idioma, manualidades, conocer lo que ocurre en la práctica en contra de la teoría, etc.. La ventaja de las cosas aprendidas por experiencia es que se quedan grabadas en tu cuerpo, en tus reflejos, no solo en la memoria como estamos habituados a pensar en ella. Además, se trata de un método mucho más adecuado, si no el único, para aquellos que no están habituados (interesante la redundancia) a estudiar la cosa en cuestión, ya sea porque se dedican a otras cosas, porque no les gusta estudiar, por la edad…

Dependiendo de tus conocimientos previos, advertirás más fácilmente la presencia o detalles de algunos elementos de tu campo visual que de otros.

A estas alturas ya se da uno cuenta que este es prácticamente el discurso de la práctica contra la teoría, aunque no me gusta dicho discurso ya que la teoría siempre sale perdiendo y la práctica se convierte en ir a trabajar probablemente gratis para una persona malvada. Pero yo quería hablar de plantas…

Para poder reconocer las plantas que nos rodean no es necesario consultar libros ni internet (aunque por supuesto pueden ser de gran utilidad) ya que toda la información está accesible y de hecho esa es la única información posible utilizada a la hora de reconocer una planta. Entiéndase que uso reconocer como ser capaz de decidir si esta planta es la misma que la que vi el otro día, no como saber su nombre, su especie, sus fábulas asociadas, sus propiedades curativas, etc.. Sin embargo, cuanto más sepas de cualquier cosa más fácil te  será aprender más sobre ella y recordar lo que sabes, y no lo digo a un nivel lógico, sino al nivel del funcionamiento de la memoria y la motivación.

Por oto lado,  si sabes mucho de coches y ves un coche que no habías visto antes, te fijarás en él; también sabrás cuales son los modelos de coches más comunes en el barrio por el que paseas, aunque no te hayas propuesto saber eso. Pero el contrario también es cierto. No podemos atender a todo nuestro campo visual y, especialmente, es muy improbable fijarse en aquellas cosas sobre las que no tenemos conocimientos o inquietudes. Es por ello que los comienzos siempre requieren un esfuerzo.

Pero dejemos la abstracción y demos algunas pautas concretras para comenzar naturalizar aquello que caracteriza a las plantas.

  • Detenerse mientras caminas para observar unos instantes los detalles de las plantases una buena idea.
    • Pero no es suficiente al principio, ya que no estás entrenado.
  • Puedes arrancarles una hoja, solo una con el fin de conocerla, interesarte y respetarlas más en el futuro. Es muy útil porque:
    • Permite que pases más tiempo con ella que si simplemente te detuvieras accidentalmente en el camino.
    • Permite que tengas delante al mismo tiempo especies diferentes, acostumbrándote a ver las diferencias y similitudes teniendo un especímen frente a otro. Usar la memoria para comparar no es la mejor habilidad de los humanos.
    • Puedes examinarla mientras caminas si no encuentras momentos de tiempo libre (lo cual es un fallo del sistema, pero también tuyo).
  • Es importante usar todos los sentidospara la más fácil diferenciación.
    • Al estudiar las cosas de los libros nos acostumbramos a usar solo la vista y el poder mental. Eeso por si solo será muy ineficiente en muchos casos.
    • Por ejemplo, yo esta mañana estaba mirando unos arbustos y dudaba si eran el mismo, pero cuando cogí una hoja de cada uno me di cuenta de que las hojas de uno pinchaban cuando las cogías mientras que las del otro no. Entonces descubrí que unas hojas tenían unos pinchos afilados y pequeños en los bordes.

Reenfoque (o más texto para el que tenga ganas de leer):

Imagínate que quieres decirle a un amigo:

Mi abuelo tiene en su jardín un árbol como este.

Para esto no hace falta saber absolutamente nada del árbol, ni tan siquiera su nombre, tan solo:

  • Haber sido capaz de caracterizar el árbol suficientemente bien durante el tiempo que estabas en casa de tu abuelo y cuando estás con tu amigo.
  • Que algo te lleve a fijarte en los árboles de ambos lugares.
  • Cuando estés con tu amigo, recordar que un árbol con las misma características que la que ves en ese momento estaba en tu casa de tu abuelo.

El aprendizaje “por experiencia” del punto uno (ser capaz de caracterizar el árbol) permite que los puntos dos y tres sean muy naturales.

Pero los comienzos siempre requieren esfuerzo, y al principio se tiene la sensación de que se está muy lejos, y para más desesperanza, con el tiempo, uno encuentra aparentes inconsistencias que le hacen “enfadar”, porque según aquello que había aprendido, algo no debería ser como es sino de otra manera. Estas dos situaciones o sensaciones son amigas del desinterés y del abandono. Es bueno afrontar dichas etapas de la manera correcta.

La parte buena es que, pasado un nivel de conocimientos, sabrás o tendrás tanta experiencia en el tema que las conexiones se cerrarán por diversos frentes, por lo que aunque no recuerdes un hecho podrás recomponerlo con el resto de conocimientos, y tendrás seguridad de que es correcto.

Hace un tiempo asistí a una caminata de reconocimiento de aves con el amable presidente de la LIPU (Liga Italiana para la Protección de los Pájaros). Él apenas escuchaba el canto de un pájaro sabía perfectamente cuál era. Pero se emocionaba en decirnos:

Ahora estamos fuera de la ciudad. Aquí ya no tenemos ruidos molestos. Nos hemos acostumbrado a no prestar atención a los sonidos del ambiente. Cuando salgamos al campo hay que estar atentos a los sonidos del bosque.

Y para abordar esa difícil tarea nos recomendaba:

Hay muchos pájaros y saber cuál es cada uno es una cosa que requiere trabajo. Pero lo que yo os aconsejo no es que intentéis asociar el nombre de un pájaro a un sonido, sino que os acostumbréis a escuchar los pájaros. Notad cómo es el canto de los pájaros. ¿Qué diferencias hay entre cantos? ¿Aflautado, más seco, continuo? ¿Cómo es la entonación? ¿Pi pi pi… pi? o ¿Pi pi pi pi pi pi?

Esto es igualmente aplicable a las plantas. Hay que habituarse sus texturas, sus líneas… Tienes que descubrir tus adjetivos para las plantas, no los que puedan estar en los libros, sino los quese te ocurren a ti para diferenciar unas de otras. Es muy interesante porque te harán definir nuevas categorías que no tenías antes, y muchas de ellas te harán reir porque les habrás dado nombres estúpidos. Cada vez que interiorices más categorías (que al ser inventadas por ti serán difíciles de olvidar), irá desapareciendo la sensación de que todas las planta son iguales.

El avance tecnológico y el género masculino

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A serious proposal to the ladies

El fanzine que presentaba en la última entrada es aplicable a todos los humanos, pero es porque el teléfono móvil es una tecnología atractiva por razones de muchos tipos: status social y socialización, seguridad, entretenimento, posibilidad de ver fotos, de telecomunicarse, etc.. Pero creo no equivocarme diciendo que, especialmente aquellos humanos más masculinos que femeninos, tenemos una gran afinidad por los automatismos y presentamos a menudo una adicción a cualquier tipo de tecnología. No importan los medios ni el tiempo empleado si finalmente conseguimos un algo tecnológico que haga por si solo nuestras tareas. Si me consideras machista por decir algo así, quizá estás interesado en leer un poco sobre feminismo de la diferencia.

Según la psicóloga canadiense Susan Pinker, el modelo de la paridad está superado. En el libro La paradoja sexual propone un “feminismo de la diferencia”, que reconoce la distinción en cualidades y preferencias entre uno y otro sexo. Si tienen efectiva libertad, las mujeres seguirán caminos propios, y la disparidad resultante será la verdadera igualdad.1

Pongo un ejemplo. Hace unos meses, aunque no por primera vez, estaba completamente convencido que debía digitalizar los apuntes en clase, incluso automatizar su captura. Todo ello porque considero que tengo mala letra, que soy un desastre organizando apuntes de forma que nunca encuentro nada, y en general no me gustan mis apuntes. Pero si están en un fichero PDF muy bonitos, todo sería muy diferente. Para ello estaba dispuesto a comprar el hardware que fuera necesario: tableta gráfica, grabadora de voz o escáner; preparar el software que necesitara para manejar esa información, e incluso estaba dispuesto a fracasar en el intento, que sería lo más probable. Dejando al margen el fracaso, para conseguir que algo así funcionara mínimamente en, digamos un mes, requeriría una atención temporal titánica que probablemente se vería interferida con la propia tarea de tomar apuntes, estudiarlos o hacer alguna cosa sana. Pero dejando de lado todas las cosas que perdería, incluso suponiendo que no me costase nada llegar a esa solución. ¿Qué habría conseguido?

En el mejor de los casos hipotéticos habría conseguido no tener que tomar apuntes, no tener que leerlos y no tener que reescribirlos. Podría dedicar el tiempo de clase para simplemente escuchar, o tomar notas sueltas. Los apuntes se habrían convertido en documentos con fuentes perfectas y super-agradables. Si lo consiguiera, podría despreocuparme totalmente de qué hay que hacer para tomar buenos apuntes. Perdería cualquier habilidad para escribir rápido pero de forma que después se pueda leer agradablemente el texto. Perdería la interiorización de la materia que se adquiere por el hecho de escribirla (aunque lo cierto es que ya había desarrollado métodos para copiar sin tener que prestar atención a aquello que estoy escribiendo). En definitiva, perdería todas las capacidades propias del estudiante, y mi misión consistiría en estar sentado, sin moverme, y simplemente pensar, escuchar y leer.

Recuerdo otra vez que me dio por querer gestionar las direcciones de correo de mis amigos digitalmente y sincronizarlas. O tener las contraseñas cifradas en dispositivos digitales y no tener que memorizarlas. La tecnología avanza para que no tengamos que hacer actividad física, para que no tengamos que aprender el saber hacer, para que solo seamos técnicos que no hacen nada.

El género femenino es sencillamente mejor en este punto. Debería tomar alguna importancia en el avance de la sociedad, porque de momento lo que sabemos hacer es perdernos ciegamente en la lógica y la razón (léase lógica sin razón), y no salir de allí.

PS: ¿Alguien ha conseguido digitalizar apuntes de algún modo y aplicarles OCR? ¿A las fórmulas también?

Los exámenes son válidos en el límite termodinámico

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La colectividad microcanónica se encuentra formada por cerebros que pueden saber o comprender más o menos cosas, pero cuyo nivel de conocimiento absoluto en la materia de examen (definido como la nota con la que es calificado) es el mismo. Todos los sistemas constituyentes de la colectividad son iguales desde un punto de vista práctico o macroscópico.

Interpretar la nota de un examen como el nivel de conocimiento de la persona examinada entre 1 y 10 (no ya sobre la materia, sino sobre los argumentos particulares objeto de examen) es creer que el conjunto de conocimientos es un sistema en el límite termodinámico. Esto es:

  • Si el corrector del examen no dispone de información previa, el nivel de conocimiento del examinado en cada uno de los argumentos se supone el mismo.
  • El conocimiento medio del examinado es igual al conocimiento medido por el corrector del examen.

Para poder aplicar estas hipótesis la matemática estadística exigiría que tanto el número de conocimientos materia de examen como la capacidad potencial de asimilación de conocimientos fueran muy grandes. También que la dificultad para aprender cada argumento sea estadísticamente la misma (quizá no, pero es afecta mucho a la motivación del estudiante). De esta forma, aunque se sepa muy poco (o todo lo contrario) de algunos argumentos en particular, el nivel de conocimiento medido durante la corrección del examen se aproximará al conocimiento medio del examinado en todos los objetos de estudio, ya que es poco probable que hayan sido pedidos argumentos que representaban una extrañeza estadística.

Personalmente, me gusta mucho más el modelo  que me sugirió un profesor sobre la información dada por un examen:

En los exámenes no se puede demostrar lo que se sabe, sólo lo que no se sabe.

Ver TV basura aumenta el hambre en el mundo

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Tu placebo diario de elegancia.

Demasiado a menudo entro a la cocina y me encuentro a alguien con la televisión encendida. Aquí está muy de moda una cadena que se llama Real Time, cuyos programas no pueden estar más degenerados:

  • En uno planifican bodas a lo grande.
  • En otro renuevan el vestuario de gente normal por el “apropiado”.
  • En otro te enseñan a maquillarte profesionalmente.
  • En otro organizan fiestas.
  • En otro evalúan restaurantes de lujo y dan valoraciones a los platos.

¿Que tienen todos estos programas en común?

Que tratan “cosas de ricos”, o lo que es lo mismo según dichos programas, que tratan las cosas de la manera “elegante”. En ellos hacen cosas como:

  • Tirar la ropa antigua e inadecuadas elecciones a la basura.
  • Decir que las mujeres para ser elegantes tienen que llevar tacones.
  • Apropiarse de la palabra “gusto” como sinónimo de “quejica”.
  • Exagerar todo lo que pasa “a la americana estadounidense”. (Perdón por toda la gente que viva allí)
  • Romper ordenadores “antiguos” con martillos porque ahora tienen uno nuevo (esto lo vi en MTV, pero tenía que decirlo…).

Mucha gente dice que ve dichos programas por la razón poco importante x, pero que en realidad son una tontería. No es que sean tonterías, son malvados.

  • Incitan o hacen aspirar a los espectadores a comprar cosas caras, a perder de dinero en cosas que ni necesitan ni querrían.
  • Promueven la idea de que si puedes permitírtelo, tienes que comprarlo, independientemente de las consecuencias que tenga su consumo para ti y para el resto.
  • Promueven actividades y productos que son una plaga para el planeta.
  • Hacen creer a la gente que esas son las cosas que merecen ser contadas, comentadas y tratadas.

Esos programas hacen que las personas no puedan acceder a las cosas importantes. Probablemente estarán convencidas de que conocen de la existencia de “las cosas malas”, esas que están ahí, pero no conocerán más que su nombre o el eufemismo que se les dio cuando escucharon algo sobre ellas. Además, no conocerán nada sobre los aspectos más concretos y analizables, aunque probablemente sean la causa de cosas tan genéricas como “el hambre en el mundo”.

Tener conocimientos ligeros sobre los problemas y recordar imágenes horribles que viste puede ser una buena motivación para conocer más, pero si como respuesta a dicho estímulo se decide que no se puede hacer nada o que se es demasiado sensible, nunca se podrán conocer de verdad los problemas y cuáles son sus causas.

No conocer los problemas los aumenta, ya que nunca tendrás argumentos para decir NO y poder frenarlos cuando esté en tu mano. Una vez que estés informado no podrás evitar tomar las acciones que estén en tu mano. El no conocimiento es dar carta blanca sin saberlo a los responsables. Cuanto más veas programas basura, más animarás con tu audiencia a la proliferación de dichos programas y más lejos estarás de poder frenar los problemas.

No es una cuestión de tiempo libre o de tener muchas cosas que hacer. ¿Crees que es la gente que tiene más tiempo libre la que más contribuye a hacer un mundo mejor? No. Es una cuestión de estar informado o no estarlo. Por ejemplo, los gobiernos cambian cosas por el bien del mundo cuando la gente está pensando en esas cosas. ¡Quizá porque ha salido en televisión una noticia sobre ello! Si la televisión solo te anima a seguir dando patadas a la sensatez, nadie les reprochará que den la espalda a los problemas, o que ellos actúen de la misma forma.

Por favor, deja de pensar que no puedes hacer nada. Saber es hacer. Estoy completamente convencido de ello. Por favor, deja esa secta legal, escapa de la televisión basura.

Follar no te hará feliz

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Tener relaciones sexuales no dará a tu vida el sentido que no tiene ahora. El sexo no va a ser la solución a ninguno de tus problemas.

Igualmente, cuando uno pregunta: “¿Qué has hecho el fin de semana?”, el otro de alguna manera dice que estuvo bebiendo alcohol y entonces los dos ríen, no significa que beber alcohol con los amigos es una cosa pilla y que debe ser la leche, aunque ciertamente lo parezca. No debes creer que si pasara el tiempo y te vieras en esa situación todo sería mucho mejor, porque no lo sería. Aprende a sentirte bien con las cosas normales, las que a tu cabeza se le ocurren.

Es muy común que mucha gente se ría o se sienta importante relatando su participación en actividades sociales o sexuales. Por un lado, te puedo asegurar que la mayoría de las veces exagerarán e inventarán las historias y las emociones, para que así parezcan mucho más espectaculares de lo que realmente pasó o sintieron. Pero eso no es lo importante, el punto es que los humanos dicen esas cosas porque quieren sentirse integrados en la sociedad, y saben que eso siempre funciona. Es como hablar de algo muy impresionante que has visto o escuchado, como un león que ha cazado un perro y ha empezado a devorarlo. Siempre interesará a los otros y te hará sentir importante un rato. Pues es exactamente lo mismo, ellos saben qué historias siempre funcionan.

De verdad, nunca creas a un humano expresando su felicidad a voz viva. Cuando se hace algo así es para ser guay o sentirse escuchado, nada más. Y eso no lleva a la felicidad, solo da de comer al ego, cosa que a largo plazo solo te hará sentirte peor.

Humanos grandes y conocedores de todos los secretos de la vida:

La televisión ya crea demasiados traumas. No hagáis creer a los niños que dice la verdad. Las palabras sexo, genitales, gente desnuda, cagar, etc. no hacen mal a nadie, y hablar de ellas con seriedad y sinceridad tampoco. La mente ha sido condicionada para sentirse incómoda al comunicar estas ideas: hay que esforzarse en romper esas cadenas. Seguro que ya has demostrado suficientemente bien que cuando quieres sabes contar chistes muy buenos y aparentar correctitud en cada momento. Tu tabú hace que la televisión y las salvajadas de la calle tomen las mentes. ¡No des tregua a los chistes fáciles!

Día contra los DRMs, 2012

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A continuación, traduzco un poco la página web del evento, DayAgainstDRM.org, que de momento solo está en inglés.

Mientras que los DRMs han sido ampliamente derrotados en la música descargada de internet, se trata de un problema cada vez mayor en el área de los libros electrónicos, donde se ha llegado a que la gente tenga sus libros restringidos de tal forma que no puedan libremenente compartirlos, revenderlos o donarlos, leerlos sin ser rastreados, o traspasarlos a un nuevo dispositivo sin tener que volver a comprarlos todos. Algunas empresas incluso han llegado a borrarles estos libros electrónicos sin su permiso. Sigue siendo un asunto de gravedad en el área de los móviles y de los vídeos también.

¡Ayúdanos a eliminar los DRMs! El 4 de Mayo, el Equipo de Eliminación de DRMs de Defective by Design [N.T.: Defectuoso por Diseño] pedirá a personas de todo el mundo a unirse a mostrar su fuerte oposición a los DRMs y llevar a cabo sus propias acciones. Además de asistir o crear tus eventos, puedes unirte a otros activistas blogueando sobre DRMs, poniendo banners en tus páginas web y blogs, hablando sobre DRMs en tus redes sociales y mucho más.

Cosas que puedes hacer el Día Contra los DRMs:

  1. Comparte enlaces al sitio web en tus redes sociales.
  2. Asiste a un evento. Si no hay ninguno en tu zona, ¡comenza uno!
  3. Pon etiquetas a productos defectuosos en Amazon.
  4. Escribe una entrada de blog explicando los problemas de los DRMs y por qué no comprarás nada infectado con ellos.
  5. Escribe una carta a tu biblioteca pública local y sistema escolar, pidiéndo que rechazen los DRMs.
  6. Realiza un vídeo hablando sobre los peligros de los DRMs y súbelo a sitios para compartir.
  7. Imprime el poster del Día Contra los DRMs (que es dentro de una semana) y colócalo en la biblioteca local, en el trabajo o en la escuela.
  8. ¿Usas Netflix? Pide a Netflix que retire los DRM de sus propios espectáculos, y que soporte las retransmisiones libres de DRMs.
  9. Compra productos y soporta a artistas que se manifiestan en contra de los DRMs.
  10. Deja comentarios en críticas de dispositivos infectados con DRMs y advierte a la gente sobre ellos.

muro con mensaje no DRM

A continuación traduzco también el panfleto principal, aunque ahora no encuentro el original por ningún lado.

¿Qué son los DRMs?

Gestión de Restricciones Digitales [N.T.:del inglés, Digital Restrictions Management] — restringen lo que tú y tu familia podéis hacer con los dispositivos electrónicos y contenidos multimedia comprados. Es un intento por parte de las compañías tecnológicas y multimedia para quitarte tus derechos. El hardware y software con DRMs monitorean y controlan el comportamiento de tu familia.

A los usuarios del Ipod se le restringe el transferimento de su música a otros dispositivos que no sean de Apple porque la música descargada desde iTunes está encriptada — encerrada con DRMs. Apple te permite grabarla en un CD de audio, pero te dejará una calidad muy ruidosa si alguna vez quieres pasar tu música a un nuevo dispostitivo en un formato comprimido. Sony Music ha plantado secretamente “rootkits” en ordenadores cuando sus usuarios compraron CDs de música de ellos.

Los DRM son más que un engorro. La industria musical y cinematográfica están haciendo lo posible para incrementar su control. Han exigido que las compañías tecnológicas impongan DRMs para manejar por ellas lo que haciendo lobby por cambiar la ley del copyright nunca han conseguido: quieren convertir cada interacción con una obra publicada en una transacción, aboliendo el uso legítimo y los bienes comúnes, haciendo al copyright durar eternamente. Aceptando DRMs, los usuarios sin darse cuenta renuncian a sus derechos e invitan a una vigilancia mayor. Esto archivará la escucha, lectura, visión y grabación de tu familia para ellos. ¿Qué les da ese derecho?

DRM Significa: Sin uso legítimo. Sin compra-venta. Sin copias privadas. Sin compartir. Sin copias de seguridad. Sin intercambio. Sin remezclas. Sin privacidad. Sin bienes comunes. Sin control sobre nuestras computadoras. Sin control sobre nuestros dispositivos electrónicos. La conversión de nuestras casas en aparatos para monitorear nuestra interacción con las obras publicadas y las páginas webs.

Qué puedes hacer

Apártate de los productos dependientes de los DRM como el Blu-ray y HD-DVD, iTunes, Windows Media Player, Zune, Amazon Unbox… Aléjate de aquellos vendedores que insisten en hacer los DRMs parte del paquete. Para de financiar a la gente que quiere restringirte. Encuentra más en

www.Defectivebydesign.org